Dunas en el polo norte marciano

Dunas en el polo norte marciano

Región del polo norte marciano captado por la cámara CaSSIS del Satélite para el estudio de Gases Traza de ExoMars, de la ESA/Roscosmos. Fuente: ESA.

Al igual que en la Tierra, las dunas de Marte presentan varias formas características que son clave para saber la dirección predominante de los vientos. La supervisión de estas a lo largo del tiempo por parte de la Agencia Espacial Europea (ESA) le permite disponer de un laboratorio para estudiar su evolución y el desplazamiento de los sedimentos por el planeta.

En las regiones polares, durante su invierno, la superficie queda cubierta por una fina capa de hielo de dióxido de carbono que después se sublima, es decir, que pase de hielo a vapor conforme llegan las primeras luces de la primavera. Este deshielo se va produciendo de abajo arriba, y atrapa el gas que hay entre el hielo y la arena. Conforme el hielo se agrieta el gas es liberado de forma violenta, arrastrando la arena consigo y formando las manchas y líneas oscuras que se observan en la imagen de CaSSIS.

La original imagen que acompaña la noticia muestra dunas de tipo barján, en forma de U o media luna (como se aprecia a la derecha), que se unen y fusionan creando crestas barjanoides. Las puntas curvadas de los barjanes apuntan en dirección del viento. La transición de los barjanes a las dunas barjanoides indica que la forma del campo de dunas también se debe a la influencia de vientos secundarios.

La imagen, centrada a 74,46º N/348,3º E, fue capturada el 25 de mayo de 2019.

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